Alors que la série TV Loki bat son plein sur Disney+, nous avons pu y découvrir une partie encore inédite à l'écran de la mythologie Marvel. La Time Variance Authority (joliment traduit en français en Tribunal des Variations Anachronique) veille sur la cohérence du flux temporel, un flux que Loki a perturbé en s'enfuyant avec le Tesseract dans Avengers: Endgame. Le TVA, et ses créateurs,  les Time Keepers (ou Gardiens du Temps), sont bien décidés à ne pas laisser le dieu asgardien de la malice faire n'importe quoi avec la timeline.

Tout cela, vous le savez si vous suivez la série et, bien sûr, les articles signés par notre expert Ewen Caradec. Bien évidemment, toute cette mythologie est tiré des comics Marvel, mais saviez-vous que l'un des scénaristes qui avait le plus développé cette partie de l'univers Marvel était français ?

Dans un entretien accordé à Jean-Marc Lainé (un individu bien connu de nos services), Jean-Marc Lofficier revient sur sa carrière marvellienne. Ce français qui commença d'abord son parcours dans le domaine bancaire, débarqua à  Los Angeles au milieu des années 70 pour travailler dans la succursale locale du Crédit Lyonnais. Il y rencontra sa future épouse et complice d'écriture, Randy. En parallèle de son travail bancaire, il se mit à écrire pour de nombreux magazines de cinéma aussi bien américain (Starlog, Heavy Metal) qu'anglais (Starburst) ou français (L'Écran Fantastique). Une activité qui va très vite se diversifier avec la rédaction de livres et de guides. Il sera choisi par le dessinateur Moebius pour l'aider à traduire ses œuvres aux États-Unis et enfin se liera d'amitié avec le scénariste Roy Thomas. Avec lui, Randy et Jean-Marc signeront plusieurs scripts, notamment pour les séries Arak, Young All-Stars chez DC Comics ou encore Doctor Strange, Sorcerer Supreme chez Marvel.

En 1990, chez Marvel justement, Roy Thomas récupère la série Avengers West Coast que vient d'abandonner son auteur star, John Byrne. Lofficier révèle ainsi : "Quand Roy reprit la direction de Avengers West Coast, il hérita d'une intrigue (...) dans laquelle Immortus manipulait divers personnages de l'Histoire, dont la Sorcière Rouge. On ne savait ni le pourquoi, ni le comment de la chose. L'une des premières choses que Roy fit fut de me demander de résoudre cette intrigue. J'écrivis donc pour le #61 (publié en 1990) de AWC plusieurs pages de « flashback » pour expliquer tout ça."

Il exhume alors trois personnages anonymes créés par Mark Gruenwald (scénariste de Marvel qui a d'ailleurs servi de modèle  physique au personnage de Mobius M. Mobius : la moustache d'Owen Wilson, c'est donc à lui qu'on la doit...) et fugacement apparus dans les pages de Thor #282 (1979).  Il les nomme les Time Keepers et en fait les forces qui tirent les ficelles derrière Immortus. Il établit également que la Sorcière Rouge est un nexus, une idée qui sera reprise dans WandaVision.

Dans Avengers West Coast #61, Roy Thomas et Jean-Marc Lofficier tentent de trouver une fin satisfaisante aux épisodes précédents de John Byrne: " Le problème était lié à l'enthousiasme de Byrne qui avait démarré une intrigue qui aurait sans doute été excellente, et différente de ce que j'ai imaginé, mais qui n'avait pas partagé ses intentions à ce sujet, ni avec “l'editor” du titre, ni avec Roy". Dessins de Paul Ryan et Danny Bulanadi. (Marvel Comics).

"Le numéro de Avengers West Coast #61 appelait une suite, c'était évident, et délibéré ! " continue Lofficier. "Donc, dès la fin de l'histoire dans Avengers West Coast, j'avais rédigé un « pitch » destiné à devenir « TimeQuake » pour une série de cinq What If? qui ne seraient pas, comme d'habitude, déconnectés de l'univers 616 de Marvel, mais qui auraient un impact sur celui-ci." La saga TimeQuake courra donc sur les numéros 35 à 39 de la série What If? et voit les Time Keepers reliés à la TVA initialement créée par Walt Simonson dans les pages de Fantastic Four. "L'intrigue de base était hyper-simple : Immortus éliminait des Nexus pour empêcher ou démolir l'existence des Time Keepers et devenir ainsi Calife à la place du Calife - un peu le même plan que Loki dans la série télé actuelle."

Dans What If? #35, Jean -Marc relie les Time Keepers au TVA. Son but est alors d'expliquer que les Keepers sont le plan de retraite de la TVA, histoire de coller à son côté bureaucratique, mais il ne pourra pas aller au bout de son idée. Dessins de Joe Phillips (Marvel Comics).

Ainsi, mine de rien, Jean-Marc Lofficier a, sans le savoir, élaboré les bases de la série TV. Un apport non négligeable, mais un peu oublié qui devrait bientôt être reconnu par Marvel, selon Lofficier.

Lorsque Kurt Busiek voudra remettre à plat la chronologie des Vengeurs dans Avengers Forever, il réutilisera bien sûr les Time Keepers et en fera des ennemis d'importance. Dessin de Carlos Pacheco et Jesus Merino (Marvel Comics).

En attendant, celui-ci dirige toujours Hexagon Comics, une petite structure qui se propose de faire vivre le catalogue des héros créés par les éditions Lug (l'éditeur historique de Marvel en France) aussi bien aux États-Unis que dans l'Hexagone. Vous pouvez vous renseigner sur leur production notamment le biais du site de Rivière Blanche.

Et vous pouvez retrouver l'intégralité de l'entretien de Jean-Marc Lofficier sur le site Comics Sanctuary.

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