Réunis sous la bannière d'Artists Elite Comics, une dizaine d'artistes, dont parmi eux Tyler Kirkham, Alé Garza, Brett Booth, Ben Templesmith ou encore Chad Hardin, s'est lancée dans l'aventure du creator-owned. Avec un mode de publication plutôt surprenant.

Lancé en fin d'année dernière, Artists Elite Comics se veut une structure éditorial qui permet à un collectif d'artistes de présenter leurs créations personnelles. Fondé par Tyler Kirkham, Alé Garza et Shawn Hudachko, AEC regroupe maintenant plus d'une dizaine d'illustrateurs qui vont enfin pouvoir montrer leur travaux. En juin, deux numéros spéciaux, Artists Elite Primer Red et Artists Elite Primer Blue, sortiront afin de faire découvrir les nouvelles séries de la structure. Dans ces deux publications, chaque titre aura droit à quatre pages de croquis et dessins préparatoires. Dans Primer Red, Alan Quah nous fera découvrir sa série Mecha Girl, Ben Templesmith nous montrera DarkskullsBrett Booth, Lost Serpent PrinceRyan Kincaid, Seraph and the Seven, Paolo Pantalena, Obina et enfin Sorah Suhng nous dévoilera Karnal Confessions. Dans Primer Blue, ce sont Sand Wenches par Alé Garza, Deathwatch par Chad Hardin, Red Ronin par Dexter Soy, Belong par Freddie Williams II, Apotheosis par Jordan Gunderson et Final Boss par Tyler Kirkham qui feront leur première apparition.

À l'issue de ces deux numéros d'introduction, AEC commencera à publier Artists Elite Presents, une revue anthologique. Le premier numéro aura, à son sommaire, des aventures de Sand Wenches, de  Lost Serpent Prince et Final Boss. En effet, les auteurs d'AEC ne lanceront pas de séries régulières tout de suite.

Comme l'explique les membres fondateurs, Tyler Kirkham, Alé Garza et Shawn Hudachko, l'idée n'est pas d'éloigner les artistes de leurs travaux habituels comme des commandes de couvertures, d'illustrations ou de pages de BDs qui sont rémunérateurs et générateurs de publicité. Chacun pourra donc travailler sur ses propres créations selon son propre rythme. Artists Elite Presents présentera ainsi des tranches de six à huit pages des diverses séries au moment où celles-ci seront prêtes. Puis, suivant leur avancement, ces pages pourront être réunies dans un fascicule comme une série régulière habituelle. Il semble que les artistes d'AEC aient appris des erreurs de leurs aînés de chez Image Comics où les artistes étaient célèbres pour les retards de parution de leurs séries et ont donc décidé de ne pas promettre de titres mensuels. Ils s'orientent donc pour le moment pour un titre anthologique de prépublication, au fil de l'eau, un peu à la façon de l'époque Métal Hurlant.

Bien qu'AEC avait annoncé vouloir assurer sa propre distribution en permettant aux boutiques de commander leurs comic-books directement sur le site internet, la maison d'édition passe finalement aussi par un distributeur, Lunar, celui de DC Comics.

Artists Elite Primer Red (Artists Elite Comics), écrit et illustré par Alan Quah, Ben Templesmith, Brett Booth, Ryan Kincaid, Paolo Pantalena & Sorah Suhng. Couverture de Quah, Templesmith, Booth, Kincaid, Pantalena & Suhng. 26 pages, 4,99 $. Date de sortie US le 31 mai 2022.

Couverture de Artists Elite Primer Red par Alan Quah, Ben Templesmith, Brett Booth, Ryan Kincaid, Paolo Pantalena & Sorah Suhng (Artists Elite Comics)

Artists Elite Primer Blue (Artists Elite Comics), écrit et illustré par Ale Garza, Chad Hardin, Dexter Soy, Freddie Williams II, Jordan Gunderson, Tyler Kirkham. Couverture de Garza, Hardin, Soy, Williams II, Jordan Gunderson & Kirkham. 26 pages, 4,99 $. Date de sortie US le 07 juin 2022.

Couverture d'Artists Elite Primer Blue par Alé Garza, Chad Hardin, Dexter Soy, Freddie Williams, Jordan Gunderson & Tyler Kirkham (Artists Elite Comics)

Artists Elite Presents #1 (Artists Elite Comics), écrit et illustré par Alé Garza, Brett Booth & Tyler Kirkham. Couvertures de Garza, Booth et Kirkham. 26 pages, 4,99 $. Date de sortie US le 19 juillet 2022.

Couverture "Homage" d'Artists Elite Presents #1 par Garza, Booth & Kirkham (Artists Elite Comics).

Couverture "Lost Serpent Prince" d'Artists Elite Presents #1 par Brett Booth (Artists Elite Comics).

Couverture "Sand Wenches" d'Artists Elite Presents #1 par Alé Garza (Artists Elite Comics).

Couverture "Final Boss" d'Artists Elite Presents #1 par Tyler Kirkham (Artists Elite Comics).

Sources: Bleeding Cool, CBR

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