Malgré la COVID-19, malgré les pénuries de papier, certains ont toujours la passion des comics et ont décidé de lancer leur propre maison d’édition. Et pas des moindres. Tyler Kirkham, Alé Garza, Brett Booth, Ben Templesmith, Ryan Benjamin ou encore l’illustrateur Bosslogic vont se lancer dans la grande aventure de l’édition indépendante avec Artists Elite Comics.

Comme un gros air d’Image Comics

Artists Elite Comics (ou AEC) vient en effet d’être créé par les efforts conjoints de Tyler Kirkham, Alé Garza et Shawn Hudachko. Si Kirkham et Garza sont des artistes connus, Hudachko, lui, est l’homme de l’ombre et, avant tout, le contributeur financier. Ancien membre des US Marines, Hudachko a fait de sa passion des comic-books son gagne-pain en créant sa chaîne de magasins, Comics Elite, et en se spécialisant dans la production de variant covers, essentiellement pour DC Comics, Marvel Comics et Dynamite. Une activité qui lui a donné un carnet d’adresse bien fourni et les moyens de se lancer aujourd’hui dans le grand bain de l’édition.

Adossé à Comics Elite, Artist Elite Comics va pouvoir se permettre, en plus, de se passer du système de distribution traditionnel. Pas de diffusion par Diamond, Lunar ou Penguin Random House, les lecteurs et les détaillants pourront commander les titres AEC directement auprès de l’éditeur.  Une indépendance complète donc.

Bien évidemment, lorsque l’on parle d’artistes créant leur propre structure, on pense forcément à Image Comics. Il y a trente ans, sept artistes quittaient Marvel, avec pertes et fracas, pour créer leurs propres titres  dont ils seraient les seuls propriétaires et détenteurs de droits. Aujourd’hui, ils ne sont plus sept, mais onze artistes qui forment le noyau dur d’Artists Elite Comics et qui sont surnommés, sur la page Facebook de l’éditeur, the Elite 11.

Elite 11

À la tête de ce collectif donc, Tyler Kirkham (Darkness, Stryke Force), qui sort tout juste d’un financement participatif réussi sur Indiegogo pour donner vie à Final Boss. Dans ce roman graphique, Kirkham mêle ses différentes passions pour les comics, les jeux vidéos et le MMA pour conter les aventures de Tommy Brazen, un ancien des Services Spéciaux, qui se retrouve pourvu de pouvoirs qui l’emmèneront sur une île éloignée où se déroule un tournoi de combattants, façon Mortal Kombat. La suite du premier numéro de Final Boss sortira donc sous la bannière AEC.

Alé Garza (E.V.E. Protomecha, Ninja Boy), lui, proposera la série Sand Wenches qui, selon le premier visuel, a des gros airs de Danger Girl. Et d’ores et déjà,  il semble qu’une rencontre entre Final Boss et Sand Wenches soit programmé,  annonçant -au moins partiellement- un univers partagé au sein d’AEC.

Freddie Williams II, dessinateur connu pour son passage sur Robin chez DC et le cross-over Batman/Teenage Mutants Ninja Turtles, proposera lui aussi une nouvelle série dont on ne sait, pour l’instant, pas grand chose. Seuls quelques croquis préparatoires (forts jolis au demeurant) ont été dévoilés, sous le titre de travail de Belong.

Brett Booth, que l’on a pu voir sur Backlash ou Wildcore chez Image et les X-Men chez Marvel, prépare, bien évidemment, son propre titre personnel, Lost Serpent Prince.

Aux côtés de ces artistes aux graphismes plutôt typés Image des années 90, on retrouve étonnamment Ben Templesmith, collaborateur fréquent de Warren Ellis (Fell) et Steve Niles (30 Days of Night) et qui officie généralement dans l’horreur. Il présente ici sa série Darkskulls.

Paolo Pantalena (Jirni), Ryan Benjamin (Phantom Guard, Batman Beyond), E.Base (alias Eric Basaldua, Magdalena), Chad Hardin (Harley Quinn) et l’illustrateur numérique spécialisé dans le cinéma,  Bosslogic, complètent le groupe des 11, mais n’ont encore rien dévoilés de leurs projets.

Recrutement

À ce noyau dur est venu s’agréger d’autres créateurs comme l’artiste malaisien Alan Quah (Dark Souls) et sa Mechagirl:

Le dessinateur Dexter Soy (Red Hood & the Outlaws, Batman & the Outsiders) proposera une série intitulée Shigeru, co-écrite avec le scénariste Nguyen Townsend-Paley:

 

Pour le moment, Jordan Gunderson, qui a essentiellement œuvrer chez l’éditeur Aspen (Fathom, Executive Assistant: Assassin), ne propose, lui, que ce visuel sans titre:

Sorah Suhng (Princeless: Raven), Ryan Kincaid (un habitué des couvs alternatives d’Elite Comics), Mico Suayan (Joker/Harley: Criminal Sanity) et Jonboy Meyers (Teen TitansSpawn) sont eux-aussi annoncés sans qu’aucun projet ne leur soient pour l’instant rattaché.

On en saura un peu plus en février prochain où un numéro spécial,  présentant la production de ce nouvel acteur, devrait sortir.

Source : Bleeding Cool

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